Éthique

Éthique (nom commun)
Ensemble des règles et normes de comportement d'un groupe humain. Syn. morale.
Théorie morale particulière, qui porte sur le contenu des règles précédentes.
Partie de la philosophie qui étudie l'éthique aux sens précédents. Syn. philosophie morale.
Éthique au sens (1) précédent, pensée dans son rapport à l'individu et au cas singulier. Dist. morale.
Ensemble des principes et règles de conduite propres à une profession ou un secteur d'activité. Syn. déontologie.
Éthique (adjectif)
Relatif à l'éthique.
Qui respecte les codes de conduite de sa profession.
Exemple(s)
  • (n.c, 1) Il a agit conformément à l’éthique.
  • (n.c, 2) L’éthique d’Aristote est très célèbre.
  • (n.c, 3) En éthique, on distingue le fait (qui est) et le droit (qui doit être).
  • (n.c, 4) Contrairement à la morale, l’éthique n’est jamais abstraite et universelle.
  • (n.c, 5) Les journalistes respectent une éthique professionnelle. Enfin, ceux qui le peuvent.
  • (adj, 1) L’euthanasie et la peine de mort sont des problèmes éthiques.
  • (adj, 2) Le comportement de ce médecin n’a pas toujours été éthique.
Terme(s) associé(s)

bien, bon, devoir, éthique normative, honte, injuste, juste, mal, mauvais, méta-éthique, principe, téléologie, valeur

Étymologie

Du grec ancien ἠθικός (êthikós), depuis ἦθος (ễthos) : « caractère, manière d’être habituelle » (singulier) et « séjour habituel, résidence » (pluriel). Le grec possède également ἔθος (éthos) : « coutume, habitude, usage », qui s’oppose à ce qui est par nature. Aristote opère un lien entre les deux termes : le caractère (ἦθος, ễthos) devient le résultat de l’habitude (ἔθος, éthos).

Remarque

La distinction éthique / morale ne fait pas consensus. Certains récusent sa pertinence : pour eux, les deux termes sont strictement équivalents. D’autres séparent l’éthique de la morale, mais ne s’accordent pas sur un critère de distinction. La différence éthique / morale varie d’un courant de pensée, voire d’un auteur à un autre.

Bibliographie

  • Ethics, Routledge Encyclopedia of Philosophy, Edward Craig, Routledge, 1998
  • Éthique, Dictionnaire de philosophie, Noëlla Baraquin, Armand-Colin, 2007
  • Éthique, Dictionnaire de philosophie, Christian Godin, Fayard, 2004
  • Éthique, Dictionnaire des concepts philosophiques, Michel Blay, Larousse-CNRS, 2007
  • Éthique, Lexique de philosophie, Olivier Dekens, Ellipses, 2002
  • Éthique, Nouveau vocabulaire de la philosophie et des sciences humaines, Louis-Marie Morfaux, Jean Lefranc, Armand-Colin, 2005
  • Éthique, Philosophie de A à Z, Collectif, Hatier, 2000
  • Ethos, Vocabulaire européen des philosophies, Barbara Cassin, 2004

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