Polythéisme

Polythéisme (nom commun)
Théorie ou religion qui admet l’existence des plusieurs dieux.

Polythéisme et hénothéisme

Opposé du monothéisme, le polythéisme peut prendre plusieurs formes. Une religion qui admet plusieurs dieux mais se concentre sur l’un d’eux est un polythéisme. Il y a plusieurs dieux, mais un seul est l’objet d’un culte. On parle de monolâtrie. Une religion où les différents dieux se condensent en un dieu suprême est un polythéisme. L’hindouisme apparaissant alors comme un polythéisme. Les paganismes grecs et romains sont des polythéismes.

Au XIXe Müller distingue le polythéisme de l’hénothéisme. Le mot polythéisme est conservé pour les religions qui reconnaissent et vénèrent plusieurs dieux distincts. Le mot « hénothéisme » est introduit pour les situations :

  • où plusieurs dieux existent, mais où un seul est adoré (monolâtrie)
  • où les différents dieux finissent par se fondre dans une divinité suprême unique.

L’hénothéisme désigne alors une forme intermédiaire entre le polythéisme et le monothéisme. Mais à strictement parler, l’hénothéisme est bien un sous genre de polythéisme.

Bibliographie

  • Polythéisme, Dictionnaire de philosophie, Noëlla Baraquin, Armand-Colin, 2007
  • Polythéisme, Dictionnaire de philosophie, Christian Godin, Fayard, 2004
  • Polythéisme, Nouveau vocabulaire de la philosophie et des sciences humaines, Louis-Marie Morfaux, Jean Lefranc, Armand-Colin, 2005

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