Existence

Existence (nom commun)
Mode d’être caractérisé par le fait d’être concrètement.
Vie, manière de vivre.

Définition philosophique d’existence

Au sens (1), l’existence peut s’opposer à l’essence. On distingue la nature de la chose (essence) et le fait qu’elle fasse partie du réel ou non. Un élément peut très bien avoir une essence sans exister. Par rapport à l’inexistence, soit une chose existe soit elle n’existe pas. Il n’y a aucun degré entre existence et inexistence.

Au sens (2), l’existence est la vie. On utilise alors le mot relativement aux vivants, et en particulier aux humains. Existence désigne notamment la vie prise dans sa durée ou sa qualité :

  • Une brève existence (durée)
  • Une existence misérable (qualité)

Auguste Compte différencie l’existence objective et l’existence subjective. Les réalités matérielles ont une existence objective. La mémoire des morts, les objets fictifs ou les futurs imaginés ont une existence subjective : relative à un sujet.

Bibliographie

  • Existence, Dictionnaire de philosophie, Noëlla Baraquin (dir.), Paris, Armand-Colin, 2007
  • Existence, Dictionnaire de philosophie, Christian Godin, Paris, Fayard, 2004
  • Existence, Lexique de philosophie, Olivier Dekens, Paris, Ellipses, 2002
  • Existence, Nouveau vocabulaire de la philosophie et des sciences humaines, Louis-Marie Morfaux (dir.), Jean Lefranc (dir.), Paris, Armand-Colin, 2005

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