Intension

Intension (nom commun)
(Logique) Ensemble des propriétés communes aux objets subsumés par un terme.
Terme(s) associé(s)

compréhension, extension, signification

Remarque

Attention aussi à ne pas confondre intension (avec un “s”) et intention (avec un “t”). Les deux mots n’ont rien à voir.

5 minutes d’intension

L’intension est un concept logique. On parle de l’intension pour désigner toutes les propriétés communes aux objets qui tombent sous un terme donné (ex: “chat”). L’intension définit les conditions nécessaires et suffisantes pour qu’un individu (ex: mon chat) appartiennent à l’extension d’un terme (“chat”).

Le terme “chat” possède à la fois une intension et une extension. Son intension, c’est le sens du mot “chat” (très grossièrement). C’est ce qu’on signifie par “chat”. L’intension s’exprime dans la définition de “chat”. Elle cible les propriétés essentielles, nécessairement possédées par un individu qu’on dit “chat”.

Si un individu est bien un “chat”, il doit avoir ces propriétés. C’est parce qu’il les possède qu’il appartient bien à l’extension du terme “chat”. C’est à dire à l’ensemble des entités auxquelles s’applique le terme “chat”.

On utilise parfois “sens”, “signification”, voire “connotation” comme synonymes d’intension. Cependant seul “compréhension”, au sens logique, est l’équivalent strict de “intension”. On préfère aujourd’hui parler d’intension : “compréhension” a d’autres sens beaucoup plus prégnants, et seuls les auteurs anciens utilisent le mot.

Bibliographie

  • Intension, Dictionnaire de philosophie, Noëlla Baraquin, Armand-Colin, 2007
  • Intension, Dictionnaire de philosophie, Christian Godin, Fayard, 2004
  • Intension, Nouveau vocabulaire de la philosophie et des sciences humaines, Louis-Marie Morfaux, Jean Lefranc, Armand-Colin, 2005
  • Intension, Vocabulaire technique et analytique de l'épistémologie, Robert Nadeau, PUF, 1999